Haitian Studies Association

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Message from the President – May 2018

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Dear Members and Friends of the Haitian Studies Association,

This year marks more than thirty years since our Association was created for the benefit of those who study Haiti to collaborate, network, support each-other, and understand Haiti and Haitians better. In 1987, the thirty year reign of the Duvalier family had just come to a close. Haitians had hope, Haiti was changing, and members of the Haitian Diaspora wanted to convene to better understand their country. I remember how young Alix Cantave, Marc Prou, and I were at that time. None among us yet had doctorates; we were known to move about with our young children in our arms. Gerdès Fleurant has just finished his doctorate. There were two professors at Tufts University, Robert Rotberg and Vévé Clark, who encouraged us and helped us to function from there. We did not truly understand how needed this organization was. The endurance of the Association that made us understand its importance. I am afforded opportunity, after thirty years, to return as an active member and proudly represent our founders as President.

Over the last thirty years, the world has changed, Haiti has changed, and the Association has changed. Haitian Studies is a domain that has attracted many people that want to deepen their knowledge at the university level. Long ago, many conference presentations were limited to literature, because many of our members were French literary professors in American universities. In the past thirty years, a great deal of research on Haiti and Haitians was undertaken in the disciplines of anthropology, political science, government, linguistics, sociology, music, education, religion, and the environment. We encourage more participation in science, medicine, law, artistic production, engineering, and computer sciences. Haiti and Haitians are dynamic in all domains. In some domains we may think we cannot find research that corresponds to the needs and necessities of our work, or that applies directly to the knowledge we are seeking. Yet when we listen to Haitian researchers and scientists, we come to understand our accomplishments better. The link between these domains is Haiti, a rapidly changing country; and Haitians, a people that are transforming themselves in many other countries.

Our association was borne out of the Boston diaspora, but it is an active international group. For a long time we have wanted to work more in our country, Haiti. This is an effort that must be met individually; but we must successfully do it as a group as well. We are always looking for ways to accomplish this balance. This year, we are meeting in Haiti and we are asking for more participation of researchers who work in the country to enlighten us. We are requesting the participation of others who have not yet participated. And we also want to create a positive environment for encountering new and emerging academic scholars. We encourage our senior and ongoing members to help prepare the path, not only in the countries where we live, but in Haiti too. It is time to pass the torch.


Message de la Présidente

Chers membres et amis de l’Association des Etudes Haïtiennes,

Notre association a été fondée il y a déjà un peu plus de 30 ans pour que tous ce qui font de la recherche sur Haïti puissent collaborer, se connaitre, s’entraider et mieux comprendre le pays et ses habitants. En 1987, les 30 ans du régime duvaliériste sont revolus. Les Haïtiens espéraient qu’Haïti changerait et ceux de la diaspora aimaient se réunir pour tenter de mieux comprendre leur pays. Je me rappelle bien qu’à cette époque, Alix Cantave, Marc Prou et moi étions jeunes et n’avions pas de doctorat et nous nous déplacions avec nos bébés sur le bras. Gerdes Fleurant venait tout juste d’obtenir le sien et deux professeurs de Tufts, Robert Rotberg et Vévé Clark nous encourageaient et nous poussaient à fonctionner. Nous n’avions aucune idée de la nécessité de cette organisation. Son endurance nous a fait comprendre son importance et je suis chanceuse de pouvoir, après tant années, participer comme membre actif et de représenter avec fierté les fondateurs comme présidente.

Pendant les trente dernières années, le monde a évolué, Haïti s’est transformée et l’association a changé. Les études haïtiennes représentent un domaine qui attire en grand nombre ceux qui veulent approfondir leurs connaissances au niveau universitaire. Autrefois, les présentations aux conférences qui traitaient de littérature étaient plus nombreuses parce que ces membres étaient des lettres professeurs de lettres dans des universités américaines. Au cours des années passées, nous avons assisté à l’épanouissement d’abondantes recherches sur Haïti et ses citoyens en anthropologie, sciences politiques et sociales, gouvernance, linguistique, musique, éducation, religion et environnement. Nous aimerions ajouter à cette copieuse liste les sciences, la médecine, la justice, la production artistique, le génie, l’informatique et autres branches qui accueillent le dynamisme haïtien. Souvent dans nos recherches, nous pensons ne pas pouvoir trouver des études capables de répondre à nos besoins ou aux exigences de notre profession mais qui justement sont pertinentes aux connaissances que nous aimerions promouvoir. En écoutant d’autres chercheurs et savants haïtiannistes, nous comprenons mieux notre travail. Le tangible lien entre tous ces domaines est Haïti et les Haïtiens, un pays qui change vite et un peuple qui se transforme dans de nombreux autres territoires.

L’association est née au sein de la diaspora de Boston, mais elle est un groupe international actif. Cela fait longtemps que nous désirons travailler de plus en plus en Haïti, notre pays. Certains d’entre nous y ont réussi individuellement, cependant le groupe devrait aussi le vouloir et nous essayons encore de le faire. De ce fait, cette année nous nous réunirons à Port-au-Prince et nous demandons une plus grande participation aux chercheurs qui travaillent dans le pays de nous guider. Nous sollicitons l’intégration de nouvelles disciplines, tout en voulant créer des coutumes positives pour que nos rencontres accueillent les jeunes débutants développant leurs carrières académiques. Nous encourageons les membres de longue date à faire l’effort pour préparer la relève non seulement dans la région où ils évoluent, mais en Haïti aussi. Il nous faut passer le flambeau !


Mesaj Prezidan An

Tout manm ak zanmi Asosyasyon Etid Ayisyen yo, Onè,

Ane sa fè plis pase 30 ane depi Asosyasyon nou te kreye pou tout moun k ap fè etid sou Ayiti ka travay ansanm, rekonèt youn lòt, sipòte youn lòt, epi konprann Ayiti ak Ayisyen pi byen. An 1987, 30 ane divalyeris la te fèk fini. Ayisyen te gen espwa, Ayiti t ap chanje, Ayisyen dyaspora yo te renmen rasanble pou yo eseye konprann peyi yo. Mwen sonje jan lè sa a, Alix Cantave, Marc Prou, avèk mwen, nou te jèn. Nou youn pa t gen doktora, nou te konn sikile ak ti bebe nan men nou. Gerdès Fleurant te fèk pran Doktora li. Te gen de pwofesè inivèsite Tufts, Robert Rotberg ak Vévé Clark ki te ankouraje nou, ba nou bourad pou nou te ka fonksyone. Nou pa te vreman konnen jan òganizasyon sila te nesesè. Se andirans Asosyasyon an ki fè nou konnen jan li te enpòtan. Mwen gen chans pou apre 30 ane mwen retounen kòm manm aktif, epi m reprezante fondaté yo ak fyète kòm prezidan.

Pandan 30 ane ki sot pase yo, lemonn chanje, Ayiti chanje, Asosyasyon an chanje. Etid Ayisyen se yon domèn ki atire anpil moun ki vle apwofondi konesans yo nan nivo inivèsitè. Lontan anpil prezantasyon nan konferans yo te sou literati paske anpil nan manm nou yo te pwofesè literati franse nan inivèsite Ameriken. Nan 30 ane ki sot pase yo, anpil rechèch fèt sou Ayiti ak Ayisyen nan antwopoloji, politik, gouvènans, lengwistik, sosyoloji, mizik, edikasyon, relijyon, anviwònman. Nou ta vle plis patisipasyon syans, medsin, jistis, pwodiksyon atistik, jeni, enfòmatik. Ayiti ak Ayisyen dinamik nan tout domèn. Pafwa nou nan yon domèn kote nou panse nou pa ka jwenn rechèch ki reponn a bezwen ak nesesite travay nou e ki gen rapò dirèk ak konesans nou vle pouse yo. Men se lè nou vin tande lòt chèchè ak save Ayisyen yo, nou vin konprann travay pa nou pi byen. Sa ki lyen ant tout domèn sa yo se Ayiti ak Ayisyen. Ayiti se yon peyi k ap chanje vit san planifikasyon. Ayisyen se yon pèp k ap transfòme tèt li lokalman ak nan anpil lòt peyi.

Asosyasyon an te pran nesans nan dyaspora Boston an men li se yon gwoup entènasyonal aktif. Sa fè lontan nou ta vle travay plis nan peyi nou, Ayiti. Pami nou genyen ki resi fè sa endividyèlman. Gwoup la dwe gen volonte sa a tou. Nou toujou ap eseye wè ki jan sa ka fèt. Pou ane sa a n ap reyini ann Ayiti epi n ap mande plis patisipasyon chèchè k ap travay nan peyi a pou yo eklere nou. Nou mande patisipasyon lòt branch ki pa ko patisipe. Epi tou, nou vle kreye kèk abitid pozitif pou rankont nou yo enkli jèn moun ki fèk ap devlope nan karyè akademik yo. Nou akouraje chak ansyen manm pou li fè jefò prepare larelèv non sèlman nan peyi kote l ap viv la, men ann Ayiti tou. Nou bezwen pase mayèt la. Fò nou konmanse travay pi rèd pou nou evolye yon fason ki ankouraje devlopman rechèch, konesans ak objektivite e ki bay pwochen jenerasyon yo aksè, zouti ak resous pou yo evolye an favè yon Ayiti rasyonèl, yon sistèm akademik pwodiktif.

Josiane Hudicourt-Barnes
Prezidan HSA 2018